En lille tur i koronaen

Af Herbert F. Kristiansen 06-05-2008

Illustration: Fred Espenak (NASA/GSFC)

I 2015 vil NASA's 750 millioner dollar dyre "Solar Probe" være indenfor 8-10 solradier fra solen for, at kunne lave målinger af solens korona. Koronaen er den meget tynde atomsfære der omkranser solen og som kan ses tydeligt under en solformørkelse, se billedet. Denne atmosfære er flere millioner kilometer stor og er meget "varmere" end solens overflade. Ydermere er det også her at solvinden fødes. Det tættes et rumfartøj er kommet på koronaen var "Helios" rumfartøjet tilbage i 1970 og den var indenfor 67 solradier. En solradie er lidt over 600.000 km.

En af de mysterier som "Solar Probe" skal løse er som nævnt temperaturen af koronaen. Solens overflade er omkring 5700 grader varm mens koronaen kan blive op i mod 2 millioner grader. Da temperaturen er et udtryk for partiklers gennemsnitlige hastighed så må det betyde, at denne er meget stor for de partikler som koronaen består. Men hvorfor er den det når koronaen næsten er et pefekt vakuum? Dette håber man på at få besvaret.

Original artikel:
"Spacecraft to fly into Sun's corona for first time"