Ny type "hvid dværg stjerne" fundet

Af Herbert F. Kristiansen 02-05-2008

Illustration: Berkeley University

Når solen engang dør vil den pågrund af dets masse ikke gå til grunde som en supernova, men blive komprimeret til objekt på størrelse med Jorden kaldet en "hvid dværg stjerne". Der har tidligere været to typer af hvide dværge. Den første type (der udgøre 80% af de observeret hvide dværge) har et ydre lag der består af brint, mens den anden type har et lag bestående af helium.

Sidste år offentliggjorde to astronomer Patrick Dufour and James Liebert ved University of Arizona  en hel ny type hvide dværg nemlig dem som ikke indholder de to førnævnte lag. De ville hovedsageligt bestå af kulstof og  roterer med en ganske bestemt periode - lidt ligesom en pulsar.

Sådan en stjerne mener man at have fundet i  nær stjernebilledet "Karlsvognen". Denne stjerne har en masse der svarer til solen, men er blot på størrelse med Jorden. Yderligerer er den næsten 20000 grader varm og skinner kun med en 1/600 del af solens styrke hvis intensitet varierer ca. hver ottende minut.

Original artikel:
"Astronomers Discover New Type Of Pulsating White Dwarf Star"